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从始熊猫到大熊猫 如何从吃肉的动物变成吃竹子

来源:www.873511.com时间:2019-08-23编辑:admin最记录:手机版

提起大熊猫,我们脑里都会浮现出一个圆滚滚,形态可掬的萌物形象,大熊猫作为我国的国宝,不但我们非常喜爱,许多国际友人也很喜欢呢,但是最近考古学家发现了始熊猫,是现在大熊猫的祖先,然而始熊猫不但有体型上的差异,还是食肉动物,这是怎么回事呢,一起来看看吧

始熊猫

据在云南禄丰晚中新世古猿地层中发现的大熊猫化石研究分析,[1]早在800万年前的晚中新世,中国云南禄丰等地的热带潮湿森林的边缘,就生活着大熊猫的祖先――始熊猫(ailuaractos lufengensis),这是一种由拟熊类演变而成的以食肉为主的最早的熊猫,个体犹如一只较肥胖的狐狸。如果“始熊猫”被认为是中国大地上的第一只大熊猫,则大熊猫比中国土地上人类出现还要早。

起源

从已发现的化石表明,由始熊猫演化的一个旁枝叫葛氏郊熊猫(agriarcros goaci),分布于欧洲的匈牙利和法国等地的潮湿森林,在中新世末绝灭。始熊猫的主支则在中国的中部和南部继续演化为大熊猫类,其中一种叫小型大熊猫,在距今约300万年的更新世初期出现,体型只有现生大熊猫的一半大,像一只胖胖的狗,其化石被定名为大熊猫的小种(ailuropoda micrta),从大熊猫小种的化石牙齿推测,它已进化成为兼食竹类的杂食兽,这些小型大熊猫又经历了约200万年,开始向亚热带潮湿森林延伸,并取代始熊猫广泛分布于云南、广西和四川。以后大熊猫进一步适应亚热带竹林生活,体型逐渐增大,距今50~70万年的更新世中、晚期,是大熊猫的鼎盛时期,在更新世中期化石的大熊猫,包括武陵山亚种和巴氏亚种,其中武陵山亚种是小型大熊猫到巴氏亚种的过渡型,而以巴氏亚种在我国华南一带分布最普遍,但现生种仅在青藏高原的东缘高山深谷中才残存着,化石大熊猫武陵山亚种(ailuropoda milanoleuca wulishansis)的体型仅比现生大熊猫小约1/8。到更新世晚期,化石大熊猫巴氏亚种(ailuropoda milanoleuea daconi)的体型又普遍的比现生大熊猫大约1/8,而且依赖竹子为生。

演化关系

大熊猫的系统演化关系:大约在2600万年前的渐新世,它们从一个共同的古食肉类动物的祖先,分化成早期的似熊类和古烷熊类。在中新世晚期古烷熊类直接演化为现今美洲的似熊类。早期的似熊类动物,大约在1200万年前的中新世晚期开始分化出始熊类、始熊猫类和早期的小熊猫类。另一旁支演化为半熊,并由它发展为橄熊。始熊类进步的一支在更新世时就已演化成为今天的真熊类,即熊科动物,包括现今两个亚科:一个是延续至今的眼镜熊,属于眼镜熊亚科;熊亚科则包括黑熊、棕熊、美洲黑熊、北极熊、灰熊和马来熊等6种。早期的小熊猫,直接演化成现今小熊猫残留下来。

始熊猫朝着特殊的生活领域演化为独特的大熊猫科。它的旁支郊熊猫属分布于欧洲,于中新世晚期绝灭,主支演化为大熊猫属,其中仅大熊猫一种孑遗于高山深谷密林竹丛中保存至今。

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